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Primeros pasos: Cuantificadores

Hoy, continuamos nuestra serie primeros pasos con un vistazo a una utilidad super importante: el cuantificador (Quantizer). Hacer un parche que suene musical requiere algo de trabajo, y los cuantificadores juegan un papel importante en un parche melódico. Los cuantificadores parecen complicados sobre el papel, pero una vez que usas uno, tienen mucho sentido. Si esta publicación es intimidante, no te preocupes, son más fáciles de usar que de explicar.

Algo de contexto: ¿Qué es el voltaje de control (CV)??

En el ecosistema del modular, utilizamos voltaje de control, o CV, para automatizar las cosas. Módulos como secuenciadores, generadores de envolventes y LFO crean CV que podemos usar para mover cosas en nuestro parche. Por ejemplo, si queremos abrir un filtro con un envolvente, lo hacemos parcheando la señal del envolvente en la entrada CV de nuestro filtro. El cable de parcheo lleva el CV desde el generador de envolvente hasta el filtro y mueve el parámetro de corte por nosotros.

Muchos módulos están diseñados para crear CV, pero también hay bastantes módulos diseñados para procesar y modificar CV: de hecho, los cuantificadores entran en esa categoría.

¿Qué significa el CV para el pitch?

El CV se utiliza para cambiar el tono de los osciladores y cambiar las notas, también. Los osciladores en Eurorack generalmente siguen el estándar de un voltio por octava (a menudo abreviado como 1v / 8va): un aumento de voltaje de un voltio en la entrada de tono (pitch) de un oscilador aumentará su frecuencia en una octava. Esto significa que, para tocar en una escala occidental tradicional de 12 notas, necesitamos que cada voltaje sea un múltiplo de 0.083 voltios (1 voltio / 12 notas), o un semitono, para poder tocar en sintonía. Dicho de otra manera, cada vez que aumentamos nuestro voltaje en la entrada de tono en 0.083 voltios, subimos una nota en la escala occidental.

Pero, ¿qué pasa si aumentamos nuestra entrada en 0.0401 voltios? ¿O disminuir en 0.0603 voltios? ¿Cómo nos aseguramos de asignar estos cambios perfectamente a las notas? ¡Ahí es donde entran los cuantificadores!

¿Qué es un cuantificador?

Un cuantificador es una utilidad generalmente utilizada para secuenciar tonos. Toma una entrada de CV y la traduce a un conjunto de voltajes fijos. Esto significa que si tiene una señal CV de algo como un secuenciador analógico que no está emitiendo voltajes perfectamente sintonizados, puede usar un cuantificador para ayudar a que sus parches se reproduzcan en sintonía. Los cuantificadores a menudo tienen configuraciones para las notas a las que cuantificarán, lo que le brinda opciones para cambiar su parche a escala mayor o menor, por ejemplo, o incluso en algunos casos a escalas definidas por el usuario.

También puede ejecutar una señal suave como un LFO en un cuantificador y emitirá voltajes escalonados correspondientes a los tonos que se reproducirán en sintonía.

Cuantización vs. Afinación

Una distinción importante es la diferencia entre afinación y cuantización. Trabajan juntos, pero no son lo mismo.

Un cuantificador se asegura de que, si nuestro oscilador está afinado correctamente, todas las demás notas que toca también estén en sintonía.

En general, los cuantificadores tratarán 0v, 1v, 2v, etc. como correspondientes a la nota C (¡pero consulte el manual por si acaso!). Para que nuestros osciladores reproduzcan las notas que nuestro cuantificador dice que está tocando, necesitamos afinar nuestro oscilador con el cuantizador. Esto se puede hacer parcheando la salida de su cuantificador a la entrada CV de tono de su oscilador, configurando el cuantificador para que toque una C y ajustando su oscilador con un afinador.

Si no haces esto, tus secuencias estarán constantemente fuera de tono mientras se reproducen. A veces eso podría estar bien: A menudo parcheo sin prestar mucha atención a las notas, pero a veces quiero asegurarme de que todo mi parche esté en, digamos, en D, así que pasaré más tiempo afinando todo primero.

Entradas y salidas del módulo Quantizer

En general, los cuantificadores tendrán una entrada CV y una salida CV por canal, y potencialmente una entrada de disparo (TRIGGER) por canal también. Los cuantificadores varían mucho en complejidad y características, pero el concepto es el mismo para cualquier cuantizador: el voltaje va a la entrada CV y sale de la salida CV cuantizada.

Si su cuantificador cuenta con una entrada de disparo, funcionará como una función de Sample And Hold: cada vez que se recibe una señal de disparo (TRIGGER), lee la entrada CV y emite el voltaje cuantizado más cercano. Ese voltaje no cambiará hasta que se reciba otra señal de disparo. 

Configuración del cuantificador

Los cuantificadores también tendrán opciones de configuración para cambiar sus escalas y notas. Algunos son simples, como el Doepfer A-156, con un interruptor para seleccionar escala mayor o menor; otros como el Intellijel Scales le permiten escribir una escala personalizada. También existen algunos que funcionan con escalas microtonales: dado que todo en Eurorack se basa en voltajes, ¡es bastante fácil salir de las afinaciones tradicionales!

¿Para qué se utiliza un cuantificador en Eurorack?

El uso más común de los cuantificadores es con secuenciadores. Muchos secuenciadores digitales destinados a secuenciar tonos tienen cuantificadores incorporados, pero los secuenciadores analógicos más tradicionales no necesariamente. Cuando uso un secuenciador analógico, utilizaría  un cuantificador como el Intellijel Scales junto a él para cuantificar sus canales CV cuando lo use para melodías. 

El parche para eso es simple: un canal de CV de mi secuenciador va a la entrada de CV del cuantificador, luego la salida cuantificada va a mi voz. El patrón de disparo o trigger del secuenciador se multiplica a la entrada del disparador en el cuantificador, y una segunda copia activa mi voz.

Una vez que todo está parcheado, configuro los pasos del secuenciador al mínimo y afino mi oscilador a C usando un afinador. Entonces puedo crear una secuencia y todo se reproducirá en sintonía.

Al ser modulares, los módulos generalmente tienen múltiples usos. Los cuantificadores también se pueden usar junto con fuentes de ruido blanco, rosa, etc y Sample And Hold para crear melodías aleatorias.

Al parchear un oscilador de ruido en un Sample And Hold y luego en un cuantificador, podemos generar melodías aleatorias. Cada vez que activamos el sample and Obtendremos una nueva nota aleatoria, que puede ser una excelente manera de crear un parche generativo. Esto puede crear una amplia gama de tonos, por lo que también se puede usar un atenuador en la fuente de ruido para limitar su alcance. Si nuestro cuantificador tiene una entrada de trigger, actuará como un Sample And Hold por sí mismo, creando un parche aún más simple.

¿Cuándo no necesitas un cuantificador?

Muchos parches no requerirán un módulo cuantificador independiente. Los secuenciadores digitales melódicos a menudo tienen salidas de tono cuantizadas, por lo que es posible que no necesite enviar sus CV a través de un cuantificador adicional para que su parche se reproduzca en tono. 

Me he saltado el cuantificador y he afinado las cosas de oído en algunos parches de secuenciador analógico y ofrece una flexibilidad interesante, especialmente si te gustan las afinaciones fuera de las tradiciónales ... solo prepárate para pasar algún tiempo haciendo pequeños ajustes.

Para sintetistas avanzados: Solución de problemas y como eliminar la latencia en la cuantización

A veces, la física puede interponerse en el camino de nuestros parches. Es común que haya una ligera diferencia en el tiempo entre los cambios de señal de Gate y CV, especialmente cuando se trata de señales de fuentes separadas. Esto puede causar problemas al usar cuantificadores con triggers, ya que a veces se activarán un poco antes de que nuestro secuenciador cambie su salida CV (Tono). Esto puede hacer que las notas se reproduzcan incorrectamente, o que nuestro CV de tono esté un paso por detrás de nuestra secuencia de Gate.

Esto se puede resolver con un módulo de Gate Delay (Retraso de Gate): algunos cuantificadores tienen esta funcionalidad incorporada, pero si el suyo no lo tiene, también están disponibles como módulos separados.

Ejecute su secuencia de Gate a través del delay y envíe una copia a su cuantificador y su voz. Ajuste el tiempo de retardo (Delay) al valor más bajo posible sin dejar de cuantificar correctamente, y su parche debería funcionar como lo esperaría sin mucha diferencia notable en el tiempo.

¿Cuáles son algunos ejemplos de cuantificadores?

Estos son solo algunos módulos que pueden realizar algunas de las funciones sobre las que hemos estado charlando. ¡Siempre hay muchas opciones en modular!

Intellijel Scales: Un cuantificador simple con configuraciones de notas fácilmente personalizables.

Doepfer A-156 Quantizer: Un cuantificador de doble canal con ajustes de escala simples.

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